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Viernes 29 de Agosto de 2014
Ministerio de Salud
 Lunes 21 de Septiembre de 2009 | 

El hospital San Roque de Gonnet cuenta con un consultorio de referencia contra el Alzheimer

El hospital San Roque de Gonnet cuenta con un consultorio de referencia para el tratamiento del Alzheimer. Además, es sede de un grupo pionero para ayudar a familiares de pacientes con esta afección, que es la principal causa de demencia.

 

 

Se cree que el 60 por ciento de todas las demencias tienen su origen en la Enfermedad de Alzheimer, un mal caracterizado por el olvido progresivo que, si bien no tiene cura, detectado en forma temprana puede tratarse y enlentecer el deterioro cognitivo de los afectados.

 

 

El lema de este año para conmemorar el Día Mundial de Lucha contra el Alzheimer, que se celebra el 21 de septiembre, es “Cuanto antes mejor”, y apunta a lograr un diagnóstico temprano de esta enfermedad que afecta a cerca de 400 mil personas mayores de 60 años en el país.

 

 

Ocurre que si bien hace un siglo que la enfermedad fue descrita por el médico alemán Alois Alzheimer, la ciencia no ha podido aún obtener un tratamiento que la cure. Sin embargo, “el diagnóstico temprano permite retrasar las etapas más avanzadas del mal, hecho que proporciona no sólo una mejor calidad de vida a los pacientes sino también a sus familiares y cuidadores”, explicó la neuróloga Diana Cristalli, médica del servicio de neurología del hospital provincial San Roque de Gonnet, La Plata.

 

En tal sentido explicó que existen cuatro drogas de probada eficacia en el retraso de los síntomas del Alzheimer: donecepilo, rivastignina, galantamina, y memantina. A esto debe sumarse la estimulación cognitiva con ejercicios y actividades que mantienen, por algún tiempo, algunas capacidades.

 

 

“Sin embargo para que el tratamiento farmacológico y de estimulación sean eficaces es preciso emplearlos cuando todavía existen en el paciente un pool de neuronas remanentes (vivas), en el llamado núcleo de Meynert, que se ocupan de producir una sustancia a nivel del cerebro que se llama acetilcolina”, detalló Cristalli y agregó que cuando falta esa sustancia cerebral se produce un síndrome amnésico progresivo.

 

 

Para saber en qué momento es necesario realizar una consulta oportuna con el especialista, resulta clave conocer los primeros signos de la enfermedad que, en la mayor parte de los casos, se detecta entre los 55 y los 64 años.

 

 

“La primera señal son los olvidos de hechos recientes, por caso: se le pide a la persona que haga un llamado telefónico, que traiga u ordene determinado objeto y, pocos segundos más tarde, el paciente lo olvidó por completo”, ejemplificó Cristalli.

 

 

Por otra parte, la desorientación en lugares ya conocidos es otro de los primeros síntomas de la enfermedad. “Pueden llegar a perderse en la ciudad en la que vivieron toda la vida o en su propio barrio”, dijo Cristalli e insistió en que ante esas primeras muestras de Alzheimer consulten al médico clínico o al especialista.

 

 

Luego aparecerán los problemas de desorientación en el tiempo, dificultad para encontrar la palabra justa, irritabilidad y, ya en etapas más avanzadas de la enfermedad, el desconocimiento de personas conocidas y queridas.

 

 

El rol de los cuidadores

 

 

Sostener y acompañar a un paciente con Alzheimer suele ser una de las tareas más arduas y angustiantes que debe llevar a cabo un familiar. De hecho, los especialistas indican que muchos allegados tardan en reconocer la afección y suelen enojarse con el ser querido al no poder comprender los alcances del mal.

 

 

Frente al desconcierto y la desesperación que observó en los familiares de los afectados, Cristalli impulsó la formación, hace 14 años, de la Asociación de Lucha contra el Mal de Alzheimer (ALMA) con sede en el hospital provincial San Roque de Gonnet.

 

 

“Nos reunimos los primeros sábados de cada mes para compartir experiencias, responder inquietudes y ofrecer contención a las personas que conviven o cuidan a un ser querido con Alzheimer”, comentó Cristalli y recordó que la participación en el grupo, que funciona en el departamento de Docencia e Investigación del hospital, es totalmente gratuita.

 

Las tres etapas de la enfermedad:

 

Primera

 

 

Por tratarse de una enfermedad gradual, es difícil precisar el momento exacto de su comienzo. Puede presentar:

 

 

• Olvido progresivo.

 

 

• Confusión con respecto a instrucciones, decisiones y manejo del dinero.

 

 

• Pérdida de espontaneidad e iniciativa.

 

 

• Acciones y manifestaciones repetitivas.

 

 

• Cambios de personalidad o de humor.

 

• Alguna desorientación en cuanto a tiempo y espacio.

 

• Dificultades en el lenguaje.

 

Segunda

 

 

A medida que la enfermedad avanza los problemas se van haciendo más evidentes y sus actividades más restrictivas.

 

 

• Dificultad en reconocer amigos cercanos y familiares.

 

 

• No puede retener experiencias nuevas.

 

 

• Deambular. (Idas y venidas sin ninguna finalidad).

 

 

• Inquietud.

 

 

• Espasmos o contoneos musculares ocasionales.

 

 

• Dificultad en organizar sus pensamientos.

 

 

• Puede estar irritable, nervioso.

 

 

• Se vuelve descuidado o confuso con respecto a la vestimenta e higiene personal.

 

 

• Es incapaz de vivir solo sin problemas.

 

 

• No puede cocinar, limpiar o salir solo de compras.

 

 

• Puede perderse, aún en su propia casa.

 

 

• Puede ver u oír cosas que no existen.

 

 

• Mayor necesidad de estimulación.

 

 

• Puede aparecer incontinencia.

 

 

Tercera

 

 

En esta etapa, el paciente está en total dependencia de su cuidador. Los problemas de memoria son muy serios y se hace más notable su deterioro físico.

 

 

• Pérdida de peso, a pesar de una dieta adecuada.

 

 

• No puede realizar ninguna actividad de cuidados diarios solo.

 

 

• Se comunica muy poco o nada.

 

 

• Pierde la habilidad de caminar o sentarse.

 

 

• Duerme más.

 

 

• Pueden aparecer dificultades para tragar (alimentos y líquidos).

 

 

• Propenso a infecciones, especialmente respiratorias.

 
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